Asegura la PROFEPA que mina río Tinto no utilizaba Cianuro en sus procesos

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Por: Sandra Dueñes Monárrez.

Urique, Chih., 14 de junio del 2018.- La Procuraduría Federal de Protección al Medio Ambiente  (PROFEPA) informó a través de un comunicado de prensa que rechazó que haya expresado que en los desechos derramados en la mina La Cieneguita Lluvia de Oro localizada en el  municipio de Urique, Chihuahua, contengan metales pesados u algún otro componente nocivo para el medio ambiente o a las personas, por lo que son falsas esas versiones.

En ese sentido, la PROFEPA reitera que, de acuerdo con lo observado durante la visita de inspección, el proceso de beneficio de los minerales de la minera Rio Tinto se lleva a cabo mediante flotación, hecho que no involucra el empleo del cianuro de sodio. Además, a partir de los resultados analíticos de las muestras tomadas a los jales derramados se desprende que estos no contienen metales pesados ni son peligrosos.

Cabe recordar que en atención al derrame de jales mineros ocurrido el pasado 4 de junio de 2018, en la mina La Cieneguita, propiedad de Minera Rio Tinto S.A. de C.V., esta Procuraduría realizó del 5 al 7 de junio de 2018 visita de inspección en materia de residuos peligrosos y contaminación de suelos, e inició visita de inspección en materia de impacto ambiental.

Durante el desarrollo de la visita de inspección en materia de residuos peligrosos y contaminación de suelos realizada con anterioridad, personal de la empresa informó que, como resultado del colapso del bordo de la presa de jales, se derramaron alrededor de 249,000 m3 de jales mineros y 190,000 m3 de material de construcción del bordo colapsado.

Asimismo, en cumplimiento a lo señalado en los artículos 130 y 131 del Reglamento de la Ley General para la Prevención y Gestión Integral de los Residuos con fecha 5 de junio de 2018 la empresa presentó ante la PROFEPA el Aviso Inmediato de derrames, infiltraciones, descargas o vertidos de materiales peligrosos o residuos peligrosos, mismo que formalizó el 6 de junio de 2018.

Es importante destacar que la mayor parte de los jales han quedado depositados a lo largo del cauce del Río Cañitas. Se han construido tres bordos para evitar que el jal depositado ahí pueda ser arrastrado por las lluvias, el cual será removido una vez que las labores de rescate hayan terminado. El primero de ellos en el área inmediata al accidente, el segundo en el paraje conocido como El Cancel -en donde se encuentra el mayor volumen de jales derramados- y el tercero en la confluencia del Río Cañitas con el Fuerte.

De las 9 personas arrastradas por el derrame, 2 son atendidas en hospitales de la región; 4 permanecen como desaparecidas; y 3 se reportan fallecidas.

Adicionalmente a la visita realizada en materia de residuos peligrosos y contaminación de suelos, la cual se encuentra en etapa de valoración de los hechos circunstanciados, el día de hoy la PROFEPA inició otra visita de inspección en materia de impacto ambiental a la mina, con el objeto de verificar el cumplimiento de los términos y condicionantes establecidas en la resolución de Impacto Ambiental emitida por la SEMARNAT en 2017.

La PROFEPA continuará atendiendo y dando seguimiento a las acciones para reducir y mitigar los daños ambientales que pudieran haberse ocasionado como consecuencia del accidente, exigiendo a la empresa responsable la reparación de los daños.

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The Federal Attorney for Environmental Protection (PROFEPA) informed through a press release that it rejected that it had expressed that in the waste spilled in the La Cieneguita Lluvia de Oro mine located in the municipality of Urique, Chihuahua, contain heavy metals or some other harmful component to the environment or to people, so these versions are false.

In this regard, PROFEPA reiterates that, according to what was observed during the inspection visit, the process to benefit the minerals of the Rio Tinto mining company is carried out by flotation, which does not involve the use of sodium cyanide.

In addition, from the analytical results of the samples taken from the spilled tailings, it appears that they do not contain heavy metals or are dangerous. It should be remembered that in response to the spill of mine tailings occurred on June 4, 2018, at the La Cieneguita mine, owned by Minera Rio Tinto S.A. C.V., this Office of the Attorney General made from June 5 to 7, 2018 inspection visit in the field of hazardous waste and soil contamination, and began an inspection visit on environmental impact.

During the development of the inspection visit on hazardous waste and soil contamination carried out previously, personnel of the company reported that, as a result of the collapse of the board of the tailings dam, around 249,000 m3 of mine tailings were spilled and 190,000 m3 of collapsed board construction material.

Also, in compliance with the provisions of articles 130 and 131 of the Regulations of the General Law for the Prevention and Integral Management of Waste on June 5, 2018 the company filed with PROFEPA the Immediate Notice of spills, infiltrations, discharges or discharges of hazardous materials or hazardous waste, which was formalized on June 6, 2018.

It is important to note that most of the tailings have been deposited along the course of the Cañitas River. Three bordos have been built to prevent the jal deposited there from being washed away by the rains, which will be removed once the rescue work is finished.

The first of them in the immediate area of ​​the accident, the second in the place known as El Cancel -where the largest volume of spilled jars is found- and the third at the confluence of the Cañitas River with the Fort. Of the 9 people dragged by the spill, 2 are treated in hospitals in the region; 4 remain as disappeared; and 3 are reported deceased.

In addition to the visit made in the field of hazardous waste and soil contamination, which is in the stage of assessing the events, today PROFEPA began another inspection visit on environmental impact to the mine, with the object of verifying the fulfillment of the terms and conditions established in the resolution of Environmental Impact issued by SEMARNAT in 2017.

PROFEPA will continue to monitor and follow up on actions to reduce and mitigate environmental damage that may have been caused as a result of the accident, requiring the responsible company to repair the damages.

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